Mon corps
Le corps et la contraception: comment les femmes et les hommes fonctionnent.
La femme

L’appareil sexuel féminin se compose des organes sexuels externes et internes.

Les organes sexuels externes

Les organes sexuels externes forment ce que l’on appelle la vulve. Elle comprend les grandes lèvres, les petites lèvres et le clitoris.

Les grandes lèvres sont des replis cutanés charnus et recouverts de poils. Situées en dedans des grandes lèvres, les petites lèvres recouvrent les orifices du vagin et de l’urètre (méat urinaire).

Les petites lèvres se rejoignent à l’avant au niveau du clitoris. Celui-ci joue un rôle important dans l’excitation sexuelle et l’orgasme de la femme. Entre les petites lèvres se trouve l’entrée du vagin.

Les organes génitaux internes

Les organes génitaux internes se composent du vagin, de l’utérus (appelé aussi matrice), des trompes de Fallope et des ovaires.

Le vagin

Le vagin mesure environ dix centimètres de long. Il est constitué de tissu musculaire très élastique et sa surface intérieure est revêtue d’une muqueuse humide et plissée. Lors de l’excitation sexuelle, la circulation sanguine augmente dans le vagin et les parois vaginales deviennent plus humides. Pendant l’orgasme, les muscles du vagin et du plancher pelvien se contractent conjointement.

L’utérus

La paroi de l’utérus est constituée d’une couche musculaire résistante et sa surface interne est revêtue d’une muqueuse appelée endomètre. La partie supérieure plus épaisse constitue le corps de l’utérus; c’est de là que partent, à gauche et à droite, les deux trompes de Fallope. La partie inférieure, plus étroite, qui avance dans le vagin, est appelée col de l’utérus ou cervix.

Les glandes du col de l’utérus produisent une sécrétion claire, transparente et la plupart du temps épaisse: la glaire cervicale. Celle-ci se modifie au cours du cycle menstruel. Au moment de l’ovulation, la sécrétion est fluide. Cela permet aux spermatozoïdes du partenaire, lorsqu’il n’y a pas de barrière contraceptive, de pénétrer librement dans l’utérus par le col. Avant et après l’ovulation, la glaire cervicale est épaisse, ce qui la rend presque infranchissable pour les spermatozoïdes.

L’ovule

Chaque ovule (ovocyte) est entouré d’une couronne de cellules et de liquide. Le tout est qualifié de follicule. La puberté amorce la sécrétion cyclique des hormones sexuelles qui commandent la maturation des follicules ovariens. Les ovocytes sont alors «en attente», disponibles chaque mois. Ils ne sont toutefois qu’environ 400 à atteindre leur pleine maturité durant la vie d’une femme.