Mon corps
Le corps et la contraception: comment les femmes et les hommes fonctionnent.
Les menstruations

Le terme menstruation vient du mot latin menstruus = «mensuel». Pour en parler, presque toutes les femmes emploient d’autres expressions qui sont plus familières, telles que les «règles» ou les «périodes». Ces expressions sont basées sur le fait que, après la survenue des premières règles, l’écoulement sanguin se produit de façon régulière ou mensuelle, et ce jusqu’à l’âge d’environ 50 ans.

Menstruations et rapports sexuels

Normalement, un cycle menstruel dure quatre semaines et suit une période récurrente. La menstruation est un processus naturel et fait partie intégrante de la biologie de la femme. Elle n’implique pas de limitation particulière, pas même pour les activités sportives. Il est par ailleurs bien évidemment également possible d’avoir des rapports sexuels pendant les règles. En effet, rien ne s’y oppose fondamentalement, si toutefois cela convient à chacun des partenaires et ne les gêne pas. Nombre de jeunes filles ou de femmes ne se sentent pas d’humeur à avoir des rapports sexuels lorsqu’elles ont leurs règles; il est alors essentiel d’en faire part à son partenaire.

Menstruations et contraception

Un bon moyen de contraception est également extrêmement important durant les menstruations. Il est faux de croire que les rapports sexuels qui ont lieu durant les règles ne peuvent pas provoquer de grossesse, même si cette croyance erronée est répandue. En outre, les femmes considèrent souvent les saignements survenant entre les règles comme des menstruations, ce qui apporte un sentiment de sécurité injustifié. Au contraire, une femme qui veut s’assurer de ne pas tomber enceinte doit utiliser un moyen de contraception, sans oubli et sans exception!

Les troubles menstruels

Les troubles menstruels peuvent concerner le rythme, l’intensité ou la durée des règles. Des irrégularités, voire l’absence des règles, peuvent être causées par divers facteurs qui doivent, dans chaque cas, être examinés individuellement par un médecin.

Après avoir exclu une grossesse et des causes organiques (notamment des causes génétiques, des malformations, des polypes ou des tumeurs), de tels symptômes sont dus principalement à des troubles fonctionnels du système de régulation des règles et des ovaires. Ces troubles se produisent surtout au début (pendant la puberté) et vers la fin de la période de maturité sexuelle (à l’approche de la ménopause), lorsque le fonctionnement du système de régulation hormonale n’est pas encore ou plus suffisamment fiable.

En outre, un style de vie peu sain peut conduire à des irrégularités du cycle. L’insuffisance pondérale (causée notamment par un fort régime amaigrissant), le surpoids ou l’exercice physique intense (notamment les sports de compétition) peuvent provoquer l’arrêt complet des menstruations. Le stress peut lui aussi fréquemment provoquer des saignements menstruels irréguliers. Il est par conséquent conseillé de tenir un calendrier menstruel.

Le flux menstruel: une intensité variable

Un flux menstruel qui nécessite cinq à sept serviettes hygiéniques ou tampons par jour est considéré d’intensité normale. Le terme anglais spotting est utilisé lorsque les saignements sont très faibles. La plupart du temps, les saignements sont peu abondants au début et atteignent leur intensité maximale au deuxième ou troisième jour des règles. Si tu as un flux menstruel abondant, qui nécessite l’utilisation de plus de cinq à sept serviettes hygiéniques ou tampons par jour ou pour lequel ceux-ci doivent être changés plus fréquemment que toutes les deux heures, parles-en à ton gynécologue lors de ta prochaine visite de contrôle. Le médecin pourra procéder à un examen approfondi, rechercher les causes possibles et, si nécessaire, te recommander les mesures thérapeutiques appropriées.

Que faire en cas de douleurs?

Des douleurs modérées à très intenses avant et pendant les règles constituent un problème commun à de nombreuses femmes. Certaines femmes concernées ne sont alors plus en mesure de vaquer à leurs tâches quotidiennes habituelles. De telles douleurs intenses ne sont toutefois pas une fatalité. Le repos, la détente et la chaleur peuvent apporter un soulagement. Il te faut consulter un médecin si les douleurs dues aux règles t’empêchent de te rendre à l’école ou au travail, ou si tu es contrainte d’utiliser régulièrement des médicaments analgésiques.

Serviettes ou tampons?

Les articles hygiéniques tels que les serviettes ou les tampons sont disponibles en différentes tailles et modèles. Les serviettes hygiéniques sont des bandes absorbantes adhésives plates que l’on peut fixer à l’entrejambe d’un slip, en utilisation externe, sans les introduire dans le corps. Les tampons, en revanche, sont de petits rouleaux de ouate de cellulose dont l’épaisseur est plus ou moins celle d’un doigt, munis d’une ficelle pour le retrait. Ils sont insérés directement dans le vagin et sont par conséquent destinés à une utilisation interne. Grâce à leurs différentes tailles, la plupart d’entre eux peuvent également être utilisés par les jeunes filles n’ayant encore jamais eu de rapports sexuels. Ces deux types d’articles hygiéniques sont efficaces au même titre pour absorber les saignements menstruels. Chaque femme devrait par elle-même essayer ces différentes méthodes afin de déterminer celle qui lui convient le mieux.